幼兒的情緒發展(上):從零至兩歲

早在嬰兒期,我們的情緒和感受已開始出現。健康的情緒發展取決於生理構造及人際環境因素,而與照顧者的關係是重要的人際環境因素。從事幼兒及家庭工作的專業人員需要細心留意兒童的情緒需要,並對有可能危害他們情緒發展的元素作出警惕。

情緒發展的主要特徵

情緒發展包括辨識和明白自己的感受、準確地解讀和理解他人的情緒、對人產生同理心、表達和處理情緒、自我調整行為及建立人際關係。1 這些能力並非與生俱來,而是隨着兒童發展甚至到成年期,逐漸出現。以下簡述零至兩歲的情緒發展「里程碑」。較大幼兒的情緒發展會在快將出版的(下)篇講述。

初生嬰兒由母親腹中來到一個充斥着聲色的世界,主要任務就是要調節他們未成熟的生理反應,以適應新的環境。這階段最明顯的情緒表現就是不安(distress),嬰兒會表露出呼吸不均、膚色突變、手腳顫動、驚跳、動作過度及哭鬧。2 約兩至三個月大,他們有更多表情,包括對人笑、更專注地凝望、發出咕咕聲,特別在看到照顧者的臉孔時;他們亦懂得分辨成人的情緒,會對成人聲線和面部流露的快樂、哀傷或憤怒作出不同的反應。3,4 隨着認知能力的發展,約八、九個月大的嬰兒不單能夠辨別他人的情緒,也領會到他人的表情與某些情況相關。例如:當媽媽表現驚慌,嬰兒多不會爬過看似危險的平台;當媽媽以微笑鼓勵,他們便較樂意爬過去。這稱為「社交參照」(social referencing)能力,幫助嬰兒從提示中決定應否及如何探索事物。滿一歲,嬰兒已有豐富的表情,包括厭惡、哀傷、驚訝、害怕、憤怒和歡樂。5

踏入兩歲,幼兒以「社交參照」為基礎,展現「情緒竊聽」(emotional eavesdropping)的能力:雖然他們並不牽涉在內,由成人的情感交流中,幼兒可以知道別人對某些行動的反應;當他們看見成人甲把玩一件玩具而令成人乙大怒,他們就不敢玩同一件玩具。6 幼兒在這年紀也開始有自我意識,出現較複雜的自覺情緒如尶尬、羞愧、歉疚和自豪。7 約歲半,同理心漸見雛形,但一直到兩歲幼兒對人的回應才會沒那麼自我中心,可以意識到別人的感受而自己也感同身受。5,7 踏入兩歲,幼兒在語言和思考方面急速發展,開始懂得運用情緒字眼來表達感受。

依附關係(Attachment)與積極回應的父母之道(Responsive parenting)

作為情緒發展的一項重要因素,與照顧者的關係可以用「依附關係」的概念去闡釋。根據Zeanah, Berlin & Boris (2011),依附關係是形容「嬰幼兒與成人照顧者─依附對象─的情感連繫,可以從幼兒需要安慰、支持、關愛或保護時,選擇親近該成人而推想得知」(頁819)。依附關係被形容為隨著時間形成的發展過程7,8。嬰兒本能地需求親近照顧者,一般在兩個月大後會特別喜歡某個照顧者。約七個月大,嬰兒會害怕陌生人,並與主要照顧者分開時表現焦慮,這是與主要依附對象─通常是父母─建立穩固的依附關係的階段。

穩固的親子依附關係究竟是怎樣形成的呢?無論是爸爸或媽媽注視着他們的嬰兒時,都俱有全神貫注、浪漫和關懷的自主生理反應(與催產素荷爾蒙相關)。同時,嬰兒亦傾向對社交提示有反應。9 在日常的照顧、餵哺、抱着嬰兒等等,父母覺察到嬰兒的情緒信號,與他投入積極回應的來回互動,猶如發球與接球10,建立起親密連繫。這些富表情的交流,幫助嬰兒學會一生中的情緒表達。在依附關係裏得到安全感的兒童,父母一般會擁有以下的特質,構成積極回應的父母之道11

  1. 互相同步 ─ 親子以近似的情緒基調和步伐,投入互相協調的活動
  2. 敏銳的觸覺 ─ 覺察到兒童發出的信號,並準確地解讀
  3. 積極回應 ─ 對兒童發出的信號作出及時和適當的回應

當嬰兒長大可以走動時,依附關係便更加明顯。當兒童因有父母在身邊作為安全基地而感到安全和喜悅,他便會離開父母去探索;當他經歷驚慌、感到疲倦或不適,他便會回到父母身邊,尋求安慰。12,13,14 積極回應的父母會在兒童面對壓力時在身旁支援他,幫助他很快地從波動的情緒中恢復過來。兒童能夠得到安全感之餘也同樣得到安慰,他與父母間便有安全的依附關係(secure attachment)。當父母不能令兒童感到安全而放心地去探索,或是無法給他安慰,他得到的安全感和安慰並不相稱,親子間存在欠安全的依附關係(insecure attachment),兒童可能會對父母感到傷心、焦慮或憤怒。

追蹤研究指出有安全的依附關係的幼兒,到兒童及青少年期傾向於有較佳的人際關係、較有自信和獨立、較快由挫折中復元和較少情緒問題。15,16,17

生理、生活壓力與情緒的相互關係

早在嬰兒出生之前,遺傳基因已經奠下腦部發育的藍圖,但是後天經歷與基因的相互作用卻影響着腦部結構。研究顯示早期腦部發育不只對日後的認知發展有重要影響,對情緒發展也同樣重要。1

嬰兒與照顧者的相互溝通是主要影響腦部結構的後天經歷,令發育中的腦部連接腦細胞的神經網絡大量增生。與此同時,一個善於觀察和有愛心的照顧者與嬰兒的來回交流及積極回應,奠下富安全感和信任關係的基石,幫助日後的情緒發展。10,18,19

兒童的脾性受遺傳基因影響;脾性是對環境的生理反應(例如:性情易怒或平穩、對新事物膽怯或好奇、活動量、適應力和耐性),因此有些兒童因遺傳基因而易有負面情緒。然而,脾性亦會受環境和經歷影響,例如沒有父母的支持和安慰,令有些兒童易因不良的環境而受傷害。研究顯示欠敏銳觸覺的父母、父母或兒童曾承受嚴重壓力(如虐待、家庭暴力),會令賦有某種基因的兒童易受情緒困擾。 20,21,22 至於生活壓力與情緒的相互關係,一些追蹤研究亦發現兒時的依附類型(安全或欠安全)可以因青少年及成年期的不快經歷而改變。23,24

專業人員的角色

人際環境對兒童的情緒發展十分重要,身為從事幼兒及家庭工作的專業人員,可以提供以下服務:

  1. 親職教育作為早期預防策略 ─ 加強父母敏於覺察嬰兒表達的信號和積極回應嬰兒的需要25
  2. 早期介入 ─ 協助父母及準父母應付日常生活壓力,有穩定的情緒去做積極回應的父母
  3. 及早識別高危因素,及早介入長期受壓的家庭與兒童 ─ 例如對誤用藥物者的復康工作及親職支援,保障兒童的發展免受嚴重傷害 26,協助家庭重新發揮培育兒童的重要功能
  4. 優質的早期教育服務 ─ 為兒童提供積極回應的照顧,特別是父母在照顧他們時未能積極回應,正可以緩和兒童受到的情緒傷害。 27 外國有不少具硏究成效的計劃,請參考此網頁

參考文獻

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