親職系列6 —— 搖籃曲之二—寶寶不肯睡怎辦?

寶寶的睡眠大約佔一天裡的一半至五分之三的時間。若寶寶到了睡眠時間,儘管父母絞盡腦汁,也是未能成功令他人睡,一定給父母帶來不少的困擾;若這情況發生在夜半,父母一定更感疲累不堪。

睡眠問題不但影響兒童本身,而且亦會對家庭各方面做成滋擾。要解決寶寶睡眠的問題,很多時候都沒有一個立即見效的方法。本單張著重分析寶寶不肯睡的原因及提供一些解決方法給家長參考,最基本的仍需及早為寶寶建立睡眠常規,詳情請參考本系列單張「搖籃曲之一—建立睡眠常規」。

寶寶不肯睡的原因

  1. 不良的睡眠習慣
    不良的睡眠習慣是妨礙嬰幼兒順利入睡的常見原因,例如必要用吸吮、吃奶、抱在懷中輕搖、輕拍或步行來哄他才肯入睡。這些模式一旦成為習慣,寶寶便會過分依賴你的注意和陪伴才去入睡,令父母花上不少不必要的時間和精神。

    處理這個問題,父母應及早幫助寶寶學習自行入睡,並參考下節「如果寶寶半夜醒來…」所述的方法。
  2. 生活習慣被擾亂
    由於生活環境發生變化而影響原有的習慣,例如:轉換了照顧者、因病住院、生活模式有變動等。

    這些問題通常都是暫時性的,在重新建立合適的日常規律後,寶寶便會慢慢適應。照顧者之間應該有緊密溝通,彼此在交接期間盡量協調寶寶的日常習慣。
  3. 睡前吃得太多或太少
    吃得太多令寶寶消化系統不適,太少則容易因肚子餓而醒著,難以入睡。當你漸漸認識了寶寶,瞭解到他的需要,便可因應他的胃口而作出調整。
  4. 生病或不適
    寶寶用哭嚷來表達他身體的不適。若他持續啼哭及懷疑有其他病徵,便可能要找醫生診治了。

如果寶寶半夜醒來…

寶寶半夜醒來啼哭,你可以先檢查他是否尿濕了或者身體不適,亦可考慮他是否餓了要吃奶。當你走近寶寶,讓他看到你,一邊檢查一邊向他輕輕說話,可能已令他平靜下來了。

一般來說,在3—6個月大後,大部分寶寶已不需要吃夜奶。若寶寶不是因肚餓、身體不適或尿濕而醒來哭鬧,而你卻急不及待地去安撫他,甚至與他嬉戲,非但不能使他安靜下來,反而會令寶寶晚上醒來的時間增長。當寶寶已屆不需要吃夜奶的階段,你可嘗試等一會兒才回應他半夜的哭聲,讓他有機會學習安撫自己。以下有些建議,可就著你的意向和嬰兒的特質去選擇最合適的處理方法:

  1. 聽見寶寶半夜的哭啼時,別急著去哄他,因為寶寶可能只需數分鐘的時間,便會安靜下來,慢慢再入睡。除非過了五分鐘,他仍在放聲大哭,便可回到他的身邊,但毋須把他抱起來。嘗試花一分鐘時間安撫他,然後離去。用意是讓他知道你是關注他的,在他有需要時,隨時會在他的身旁照顧他。如果寶寶仍繼續哭,那便要再等比較長的時間,才回到寶寶的身邊,然後重複剛才進行過的處理方法。這個方法並不鼓勵你留下來陪著他
  2. 若你因環境所限而需把嬰兒床放在自己床邊,又或是對寶寶較放心不下,可用這個方法。當孩子醒來時,你可在附近的床上假裝睡著,讓孩子以為你是陪著他睡,直到孩子再入睡為止。除非看見孩子神色有異或者有危險,否則別理會他的哭叫聲。
  3. 對寶寶的哭叫無動於衷,也不要到他房間查看他是否安好。原則上這做法對寶寶無害,反而令孩子快點學會自己入睡。這方法需要父母確信寶寶只是要求你的注意,並無其他原因。

不同的專家有著不同的建議,但並沒有絕對的良方,父母須因應自己及嬰兒的特性去選用一套適合自己的方法。不論選用哪一個方法,父母需要採取貫徹和堅持的態度,不要讓寶寶感覺你有絲毫退讓之意,否則你便會陷於困境而難於處理寶寶入睡的問題。

處理寶寶睡眠時,你亦要照顧自己的身心健康,家人的合作及支持對減輕你的身心負擔十分重要。若你對處理寶寶的睡眠有疑問或困難,可請教醫護人員。

衞生署母嬰健康院設有一系列的親職研習班和資料單張,專為準父母及嬰幼兒家長而設,歡迎向健康院醫護人員查詢。

(03-2013 修訂內容)