亲职系列3 —— 婴儿的啼哭

婴儿自呱呱坠地就懂得啼哭,这是他的本能反应。新任的父母听到婴儿的啼哭声,通常都会心慌意乱;既不知道他为什么哭,究竟是饿了还是不舒服呢?亦不知怎样才可安抚婴儿,让他安静下来,真叫爸妈手忙脚乱。

啼哭的原因

在初生的头数个月,婴儿主要是靠啼哭来表达他的需要。这时候他的啼哭声可能有以下的原因:

  1. 表示他生理上的需要;
  2. 对过多的外来刺激感到不安;
  3. 感到沉闷;
  4. 身体不适。

如何分辨宝宝的啼哭声?

怎样从宝宝的啼哭声了解他的需要呢?每一个孩子都是独特的,对同一事物或会有不同的反应;只有你才是最明白孩子的人。只要父母能够留意和每次尽量即时回应宝宝的啼哭,渐渐地便能从经验中学会分辨他不同的啼哭声,并由他的啼哭特色来了解他的需要。

以下是一些可作参考的例子:

  • 饿了的啼哭:声音较低沉。
  • 愤怒的啼哭:剧烈及大声地哭叫。
  • 疼痛的啼哭:突然嚎哭,发出拉长而高音的尖叫,然后停顿下来,再而变成单调的哭声。

有时啼哭会混合了不同的形式同时出现,好像肚子饿的啼哭可能会因为父母未能及时回应而转为愤怒的啼哭声。能够掌握宝宝的啼哭背后的需要,然后进一步留意到他烦躁不安快将要哭的表现 (例如皱眉、满面通红、嘴唇颤抖),你便可以及时回应他的需要。

如何安抚婴儿

当宝宝啼哭时,每次尽量对他的哭声作即时回应,留意他有什么需要。你可以试试检查他的尿布,看看是否需要更换;是否上一餐少吃了,要早一点喂他;是否穿着太多而感到太热;甚至考虑细微的地方,例如:小脚是否被东西绊着了?被蚊子咬着了吗?……等等。通常当你走近宝宝,让他看到你,一边检查一边看着他说话,如果他是因沉闷而哭的话,可能已平静下来了。

如果不是以上的问题,他的啼哭可能代表需要你多一点安抚。你可以尝试以下的建议:

  • 轻抚他,温柔地对他说话;
  • 放轻柔的音乐;
  • 用柔软的布把他上半身裹紧,令他有安全感;
  • 把婴儿背在胸前有节奏地轻摇;让婴儿伏在成人的大腿上,轻揉他的背部;或伏在成人的肩膀和胸膛上,并垂直地抱着他轻轻地摇晃或踱步,渐渐将动作减慢,直至孩子静下来;
  • 吸吮不但能安慰婴儿,还能给他安全感。可考虑给宝宝奶嘴。若喂哺母乳,则可考虑满月后才用奶嘴,因为过早用奶嘴可能会影响他们学习正确吸吮乳房的方法,母亲可尝试用一个躺着的姿势来喂哺母乳,让婴儿吸吮至安静下来,这样,母亲亦可有休息的机会。

可以常抱宝宝吗?

很多父母担心多抱宝宝会宠坏他,令他变得缠身。其实初生婴儿的啼哭是出于本能的需要,还未懂得撒娇,所以毋须担心会宠坏他。反而抱抱宝宝能满足他的需要,令他感受到你的关注,增加他的安全感,这样做有助孩子日后情绪均衡发展,亦可巩固亲子感情。

其实,平日当婴儿处于安静状态时,你可以多点关注他,例如与他说话、搂抱、轻抚或轻摇他,也可让他听柔和的音乐,看或玩他认为有趣的东西,让婴儿知道他安静时会获得足够的注意,因而感到满足;与此同时,彼此亦享受亲子的沟通。

如何处理哭个不停的婴儿

    1. 哭闹随年龄改变

      初生婴儿在头三个月普遍会有愈哭愈多的现象,在两个月大左右更哭得不可收拾,难于安抚。这是一个正常的发展历程,大多数都找不到不停哭的原因,但这些婴儿大部分都是健康无恙的。三个月大后婴儿会渐渐适应这个世界,减少啼哭,更多用语音和动作跟你沟通。

      由于婴儿有不同的脾性和发展差异,因此哭闹的时间和出现不停哭的年龄都会稍有不同 。

    2. 为什么婴儿会不停地哭?

      有小部分不停哭的婴儿每天大约在相同的时间(大多在傍晚)哭过不停,此时婴儿会无故地苦着脸,张大嘴巴,放声大哭或放屁,同时他也可能会把双脚缩起,身躯不断地扭动,无论父母如何安抚,婴儿仍是不停地哭。虽然婴儿表现痛楚,但却不一定找到原因。这就是俗称的肚风 / 腹绞痛

      另外, 婴儿虽然年纪幼小, 却已能感觉照顾者情绪的变化,可能会受照顾者的情绪影响而变得紧张,哭个不停。

      当然,婴儿生病时,不论你如何安抚,他可能仍会不停哭嚷来表达身体的不适。

  1. 安抚哭个不停的婴儿
    1. 保持冷静

      首先不要太着急,若太慌忙,同一时间用很多不同的方法去处理,会令孩子更紧张和不安。

    2. 排除生病的可能

      细心观察宝宝的情况,如除了尖声嚎哭外,还有不愿吸吮、肚胀或经常呕吐,都可能是生病的迹象,需要尽快诊治。

    3. 尝试冷静和有系统地每次用一个方法

      留意婴儿对采用每一个方法后的反应及进展,例如每次哭闹的时段、维持时间、所使用的方法等;你或许就能够找出一种较奏效的处理方法。

    4. 了解宝宝的特性

      每一名婴儿对环境的反应和敏感度都不同,了解宝宝的特性和表现的信号,有助你及早察觉到他在开始大哭之前的表现而作出适当的处理。其中的一些处理方法可以是逐步地引进新的事物,让他慢慢地适应;亦可在他开始有不安表现时把他移离引致他不安的环境,让他休息一会。

    5. 分享心得

      父母可与别的家长或有经验的朋友分享心得,互相学习来尝试其他解决问题的方法。例如:有些人认为与婴儿乘车兜风、散步、给他按摩等,都是可以一试的方法。

    6. 以平常心去面对婴儿的成长过程

      对于哭个不停的婴儿,至今仍未能发现任何有实据证明而奏效的方法去处理这问题。幸而此种情况通常都会自然地在婴儿三至四个月大的时候自然消失,大家在尝试不同的方法之余,也需要耐心接受这是婴儿在成长中的一个阶段。

      学习去接受和面对因忙于照顾婴儿而引致的情况,例如是未能把家事处理得井井有条,或者是未能在家中准备膳食等都不是什么大不了的事,千万别让自己心力交瘁而影响情绪。

    7. 照顾自己情绪需要

      宝宝与你自己的身心健康永远都需要放在第一位。假若你已因应各种可能的原因而作出处理,但啼哭仍然持续,你的情绪可能会变得绷紧,甚至难以控制而做出伤害宝宝的事。**这时候你最需要做的便是交托婴儿给别人暂时照顾,跟着好好地放松一下,让自己的情绪纾缓下来。

      **切记不要太用力摇晃婴孩,免生意外(参考附录“摇荡婴儿综合症”)

      若找不到人代你暂时看管婴儿,就把他放在一个安全的地方 (比如婴儿牀),先照顾好自己的情绪需要,不要理会他的啼哭;只要隔一段时间去查看,确保他没有发生意外,通常他哭累了便会停下来。

    8. 寻找支援

      家人和亲友对你的支持可以帮你渡过难关。若父母仍对婴儿的哭闹感到不安或忧虑,可向有关医护人员查询或带他去看医生。

附录:摇荡婴儿综合症

人的脑组织和颅骨不是紧紧地贴在一起的,它们之间存在一定的间隙,当头部受到震荡时,脑部便会与颅骨内壁发生撞击。婴儿的头相对身体来说较为大和重,颈部肌肉柔软,难于支撑头部重量。当婴儿的头部受到剧烈摇晃或震荡时,脑组织便会撞击颅骨内壁,引致脑组织损伤,即可造成严重的后果。此症最常见的原因是因照顾者情绪太激动而过度摇晃或重击婴儿,这些行为都可构成虐儿。因此父母切勿用力摇晃或抛掷婴儿。在一般正常照顾或逗婴儿玩乐的情况下,这个综合症并不会出现,大家可以放心。

卫生署母婴健康院设有一系列的亲职研习班和资料单张,专为准父母及婴幼儿家长而设,欢迎向健康院医护人员查询。

(08/2017 修订内容)